Астрономы составили новый индекс обитаемости для экзопланет

Вскоре будет построена целая флотилия мощных космических телескопов. Но знаем ли мы точно, куда направить эти телескопы?

Астрономы из Виртуальной планетной лаборатории Вашингтонского университета, США, изобрели способ сравнивать между собой экзопланеты, чтобы определить, какие из тысяч открытых на сегодня внесолнечных планет требуют более тщательного изучения для поиска на них следов внеземной жизни.

Этот новый показатель, получивший название «индекс обитаемости для планет, совершающих транзит», описан в новой научной работе, выполненной профессорами астрономии Вашингтонского университета Рори Барнсом и Викторией Мэдоуз в соавторстве с Николь Эванс.

Космический телескоп «Кеплер» позволил астрономам обнаружить тысячи экзопланет – очевидно, такое количество объектов трудно исследовать, если подробно изучать каждую планету в отдельности. Космический телескоп «Джеймс Уэбб», запуск которого запланирован на 2018 г., станет первым инструментом для наблюдений, способным измерять содержание газов в атмосферах каменистых, возможно, подобных Земле планет, расположенных далеко в космосе.

Астрономы обнаруживают некоторые планеты, когда те «совершают транзит», или проходят по диску родительской звезды, блокируя при этом часть испускаемого звездой света. Космический аппарат Transiting Exoplanet Survey Satellite, или TESS, который планируется отправить в космос в 2017 г., сможет обнаружить большое число планет этим методом.

Доступ к таким телескопам будет весьма дорогим, поэтому исследователи из Виртуальной планетной лаборатории предложили новый интегральный показатель обитаемости экзопланет, чтобы астрономы всего мира могли лучше понять, на какие именно планеты стоит обратить особое внимание при поисках внеземной жизни. В основу своего показателя исследователи положили такие факторы, как: каменистость планеты, её расположение относительно краев обитаемой зоны звезды, а также уникальный фактор, получивший название «вырожденность эксцентричность-альбедо», который отражает соотношение между альбедо, или отражательной способностью поверхности экзопланеты, и эксцентричностью её орбиты. Роль последнего фактора хорошо иллюстрируется следующим примером: планета, имеющая высокое значение альбедо, интенсивно отражает излучение, испускаемое звездой, а потому для неё «подойдет» орбита с высоким эксцентриситетом, характеризующаяся тем, что планета получает повышенное количество энергии от звезды при прохождении мимо неё в точке, близкой к перицентру своей орбиты. В итоге, температуры на планете не будут ни слишком высокими, ни слишком низкими – то есть, подходящими для жизни.

Исследование вышло в журнале Astrophysical Journal.


Добавить комментарий